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Il y a 21 ans, Elon Musk a été licencié de Paypal – voici comment il a rebondi

elon musk

« Je ne suis pas allé à Harvard, mais les gens qui travaillent pour moi l’ont fait. »

Nous sommes en 1999. Elon Musk, 27 ans, est assis dans un fauteuil en cuir, devant ce qui semble être une vieille cheminée en briques beiges. Il y a une grande télévision à tube cathodique sur son côté droit et il porte un blazer brun trop grand. Mis à part le fait qu’il donne une interview le jour de la livraison de sa toute nouvelle McLaren à 1 million de dollars, vous ne devinerez jamais que cet homme vient de vendre sa société pour 400 millions de dollars en cash.

« Si vous regardez l’industrie que X poursuit, c’est le plus grand secteur de l’économie mondiale. »

X.com est le nom que portait Paypal avant. La société que Musk a vendue pour 400 millions de dollars avant l’interview était Zip2, un site Web qui permettait aux journaux de publier leur contenu en ligne. C’est difficile à imaginer aujourd’hui, mais à l’époque, les services bancaires en ligne et les informations sur Internet étaient des idées révolutionnaires qui n’intéressaient qu’une bande de jeunes fous de la Silicon Valley. Tous les autres pensaient qu’Internet ne serait qu’une mode.

Musk a investi une grande partie de sa fortune (« un grand nombre de Ben Franklin », comme il le dit lui-même) dans X.com. Il n’a jamais hésité à dépenser des sommes énormes de sa propre richesse pour sa vision.

« C’est comme une série de parties de poker, et maintenant je suis allé à une partie de poker à enjeu plus élevé et j’emporte ces jetons avec moi. J’ai dépensé presque tous ces jetons pour revenir dans la nouvelle partie ».

Sauf que moins d’un an après son interview sur CNN, Musk sera expulsé de la table à laquelle il jouait. Max Levchin, le cofondateur, et Peter Thiel, un investisseur de la première heure, ont renvoyé Musk de son poste de PDG en 2000 en raison de nombreux désaccords sur la stratégie de marque et sa gestion. Elon Musk a conservé sa participation dans l’entreprise et s’est enrichi lorsque Paypal est entré en bourse à 1,5 milliard de dollars en 2002. Musk s’est retrouvé avec une tonne de nouveaux jetons de poker, et il n’a pas mis longtemps à trouver une nouvelle table de poker pour les jouer. En 2003, un an après avoir fondé SpaceX, il a rejoint la table de Tesla, qu’il n’a plus quittée depuis.

Elon Musk est un personnage plus grand que nature, un joueur et un homme qui semble faire passer le travail et sa vision avant toute autre chose dans sa vie, y compris ce que la plupart d’entre nous chérissent plus que tout : les enfants, la famille et les amis. Musk tweete à 2 heures du matin, dort 4 heures par nuit (s’il dort tout court) et s’empêche de s’effondrer grâce à un régime régulier de coca-cola et de café. On peut dire que son mode de vie n’est pas des plus sains.

Mais l’homme s’en tient à sa vision, il joint le geste à la parole, et c’est honorable. Qu’il s’agisse de changer le secteur bancaire, de révolutionner le secteur des voitures électriques ou de coloniser Mars, tout ce qu’il fait, Elon Musk le fait à 1000 %. Il y a certainement quelques choses à apprendre d’un homme qui est passé du statut de licencié de sa propre entreprise à celui de l’une des 10 personnes les plus riches de la planète. Dans cet article, nous allons examiner 5 leçons de vie et d’affaires inspirantes d’Elon Musk.

La vie est trop courte pour les rancunes à long terme

C’est ce qu’a déclaré Elon Musk dans une interview accordée en 2006 à Inc. lorsqu’il a été interrogé sur le coup d’État de Paypal en 2000. Il a reconnu que cela l’avait blessé à l’époque, mais il a également admis qu’il fallait continuer à vivre. C’était probablement plus facile à dire avec le recul, après que Paypal soit devenu public et ait rapporté à Musk encore plus de millions, lui permettant de financer ses prochaines idées folles.

Quoi qu’il en soit, le point à retenir est le suivant : le ressentiment ne mène nulle part. L’entrepreneuriat, que ce soit dans la Silicon Valley ou ailleurs (mais surtout dans la Silicon Valley), est un monde rempli d’égos démesurés, de personnalités qui s’affrontent, de passion et de visions qui changent le monde. Lorsque vous réunissez tous ces éléments dans un grand incubateur, cela ne peut pas être une partie de plaisir.

Vous vous heurterez à certaines personnes, vous rencontrerez des obstacles et vous devrez couper les ponts avec un certain nombre de personnes. C’est comme ça dans le monde de l’entrepreneuriat, l’important est de ne pas laisser les sentiments négatifs entraver votre progression. La colère, le ressentiment, voire la vengeance, ne sont jamais la voie à suivre.

La scolarisation est différente de l’éducation

« Ne confondez pas scolarité et éducation. Je ne suis pas allé à Harvard, mais les gens qui travaillent pour moi l’ont fait. »

Musk n’est pas allé à Harvard mais à Stanford, et il y a tenu 2 jours. Il était convaincu que l’internet allait devenir énorme, et il n’a pas pu résister à l’envie de créer son propre projet. Ce projet allait être Zip2, qu’il a lancé seul avec 2 000 dollars sur son compte en banque, et qui a fini par être vendu pour des centaines de millions.

Vous n’avez pas besoin d’aller à l’école pour réussir, vous avez besoin d’éducation. L’école est cruciale à un jeune âge, mais nous attendons des adolescents qu’ils choisissent trop tôt (souvent entre 16 et 20 ans) la voie spécifique qu’ils veulent suivre dans la vie. Cela laisse à beaucoup d’entre nous une faible marge d’erreur.

Musk a su rebondir à de multiples reprises : de l’abandon de Stanford à la vente de Zip2, en passant par le licenciement de Paypal et la création de SpaceX et Tesla. Il y est parvenu parce qu’il s’est concentré sur l’éducation plutôt que sur l’enseignement. Le premier est un apprentissage actif, le second est l’option passive dont trop d’entrepreneurs sont victimes.

Si vous vous êtes déjà dit que votre idée ne marcherait pas parce que vous n’avez pas les compétences, les connaissances ou l’éducation nécessaires pour la réaliser, détrompez-vous. Il n’est jamais trop tard pour apprendre.

Apprendre + lire

Ou lisez + apprenez, selon la méthode qui vous convient le mieux. Enfant, Elon Musk lisait 10 heures par jour. Cela lui permettait de terminer en moyenne un livre par jour, soit beaucoup plus que les 12 livres que les « gens normaux » lisent en moyenne par an. La légende veut que Musk ait lu l’intégralité de l’Encyclopedia Britannica à l’âge de 9 ans.

« L’éducation est ce qui reste après que vous ayez oublié tout ce que vous avez appris ». – Albert Einstein

Il est probablement impossible pour nous, lecteurs normaux, d’imaginer la quantité de connaissances (qui mène à l’éducation) que l’on peut acquérir en lisant autant qu’Elon Musk. La connaissance n’est pas l’intelligence, mais la première contribue à améliorer la seconde. Plus vous lisez et apprenez, plus votre cerveau s’active, relie les choses entre elles et tire des conclusions de ces informations.

C’est exactement comme cela que Musk a eu l’idée de révolutionner les voitures électriques. Il a continué à apprendre et à faire des recherches sur le sujet, et en 2002, il a eu l’occasion de concrétiser sa vision : Tesla. Ce n’est pas lui qui a fondé l’entreprise, mais Martin Eberhard et Marc Tarpenning. L’argent leur manquait, et Musk était à l’affût de son prochain gros pari. Il a investi 30 millions de dollars de son propre argent dans l’entreprise et en est devenu le président en 2004.

Être extraordinaire, c’est un choix

« Je pense qu’il est possible pour les gens ordinaires de choisir d’être extraordinaires ».

Le changement ne vient pas seulement d’une vision, mais aussi de la volonté de mettre cette vision en pratique. Tant de gens ne réalisent jamais leur vision dans la vie parce qu’ils se trouvent des excuses. Combien de personnes quitteraient Stanford après deux jours avec seulement 2 000 dollars sur leur compte en banque pour essayer leur idée folle ? Pas beaucoup.

Si tout le monde était extraordinaire, le monde serait probablement ennuyeux, car les réalisations extraordinaires deviendraient la norme. Mais si vous pensez avoir une idée géniale, qu’est-ce qui vous empêche d’essayer ?

Vous n’êtes pas obligé de vous lancer à fond, de quitter votre emploi, d’abandonner Harvard ou de dépenser tout votre argent pour votre idée. Mais pourquoi ne pas simplement essayer au lieu de trouver des excuses ? En particulier avec la pandémie actuelle, nous avons tous plus de temps que nous n’en avons jamais eu, en travaillant à la maison, sans pouvoir sortir ou rencontrer des gens. Si vous vous trouvez toujours trop occupé pour essayer de travailler sur votre idée, voici une astuce en deux étapes inspirée de la stratégie de gestion du temps d’Elon Musk.

Commencez par penser à votre temps en blocs de 168 heures (une semaine) au lieu de 24 heures (une journée). Vous constaterez que cela vous donne beaucoup plus de temps pour planifier, et vous identifierez presque toujours des poches de temps dont vous ne soupçonniez même pas l’existence, du temps que vous pouvez mettre à profit immédiatement. Si vous n’en trouvez pas, débarrassez-vous de Netflix, Youtube et autres.

Ensuite, bloquez votre semaine. C’est l’approche d’Elon Musk. On dit que Musk planifie sa journée par tranches de 5 minutes et qu’il suit son programme à la lettre, mais vous n’avez pas besoin d’être aussi précis. Des blocs de temps d’une ou deux heures sont parfaits pour commencer. L’essentiel est de ne pas essayer de terminer quelque chose si le temps consacré à une tâche est écoulé. Passez à la chose suivante, vous finirez le reste quand il sera temps de reprendre cette tâche.

Être extraordinaire est un choix, et cela commence par se donner une chance de réaliser sa propre idée.

L’obsession de l’effroi ne convient pas à tout le monde.

C’est la dernière leçon, et la plus importante. Comme mentionné dans l’introduction, Musk vit pour le travail. Comme ses entreprises, il a été au bord du burnout et/ou de la faillite à plusieurs reprises. Cela a un coût.

Musk a reconnu à plusieurs reprises qu’il ne passait pas assez de temps avec ses enfants, et de nombreuses personnes se sont inquiétées de son état de santé général dû au manque de sommeil. Il dirige cinq entreprises en même temps : SpaceX, Tesla, The Boring Company, Neuralink et OpenAI. C’est impressionnant, mais c’est surtout impossible pour la plupart des gens.

Il y a 21 ans, Peter Thiel a organisé un coup d’État contre Musk chez PayPal. Toutefois, comme Musk, il n’a pas gardé rancune très longtemps et, depuis, il considère son ex-PDG comme « un bon ami ». Récemment, Thiel a eu un point de vue intéressant sur le statut potentiel d’Elon Musk en tant que modèle pour tous les jeunes entrepreneurs.

« C’est très étrange que l’histoire de base soit celle d’une personne qui a aidé à développer des voitures électriques et des fusées réutilisables. Mais si vous dites à un jeune : « Pourquoi ne pas être comme Elon ? », c’est un modèle négatif où la réponse de base est : « Eh bien, c’est trop dur, je ne peux pas faire ça ». » – Peter Thiel

Elon Musk est extrême. Il n’est pas nécessaire de travailler toute sa vie, de parier tout son argent sur sa vision folle et de se nourrir de Coca-Cola et de café toute la journée. Vous n’avez même pas besoin d’atteindre le même niveau que Musk. Être obsédé à ce niveau est irréalisable pour la plupart des gens, et ce n’est pas grave.

Vous pouvez toujours réussir, vous pouvez toujours réaliser vos propres projets et vous pouvez vous inspirer du parcours d’Elon Musk pour réaliser le vôtre. Tout commence par un processus simple : essayer, se relever quand on échoue et travailler.

Alors allez-y, créez, créez des réseaux, apprenez, lisez… et n’oubliez pas de profiter du voyage.

traduit depuis #JosephMavericks

21 Years Ago Elon Musk Was Fired from Paypal — Here’s How He Bounced Back | by Joseph Mavericks | Entrepreneur’s Handbook (entrepreneurshandbook.co)

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